Pfeif auf Präsenz

Wenn man sich gegenüber stellt, gegenüber des großen Bildschirms, des großen Screens, des großen Bruders, neben das Lokal „Lindenbräu“ und den zwei Rolltreppen, die aus dem Nichts kommen und nach unten rollen, immer nach unten, dann fängt man die Atmosphäre dieses geschlossenen Centers ganz gut ein. Wenn die Menschen vom äußeren Ring in den inneren Ring kommen und dem unwiderstehlichen Sog des Bildschirms nichts entgegensetzen können. Stelle einen Bildschirm auf, und alle schauen hin. Es geht gar nicht anders. Continue reading Pfeif auf Präsenz

Art on Trial

I’ve got a confession: I’m not sure about theater festivals. I mean, I’m not sure what they’re supposed to do, and I’m definitely not sure if they’re any good at it. I’ve participated in a good handful of them from small to big, and in a lot of different capacities from artist to audience member to critic, and I still don’t feel like I know.

Hypothesis: Festivals are machines that add value to productions, playwrights, directors, and actors. An invitation to a festival is a stamp of approval, a badge on your website, a line in your CV.

Hypothesis: A theater festival, like any other festival, is a celebration. Ladies and gentlemen, we’re gathered here today to celebrate theater, no justification needed, obviously. (The celebration of the 50th Theatertreffen by extension is a celebration of a celebration. Adding value to a value-adder. A feedback loop.)

Hypothesis: We’re extending theater’s reach and grounding a(n) (inter)national conversation about the art. It’s important for the most relevant/groundbreaking/noteworthy work in contemporary performance—such a highly local thing!—to reach a wider audience if we want to talk about trends and development in performance as a field.

I don’t know. It all seems pretty navel-gazing to me, sometimes. It all seems like we’re patting our own backs for making something that’s good because we say it’s good. There’s another hypothesis I’d be more interested in:

Hypothesis: A festival is (or could be?) a kind of trial, with audience as plaintiff and the festival curator as defense attorney. And what’s on trial is art itself.

An expert jury performs the curatorial function for the Theatertreffen, and yes, to my American imagination, the word “jury” conjures up images of court trials and hotly contested verdicts of innocent or guilty. But there’s something else that has me thinking about this.

In January, The Curators’ Piece (A Trial Against Art) came to Performance Space 122 in New York City, where I live now. Six curators—actual curators of the international performance festivals at which The Curators’ Piece is performed, from NYC’s COIL and Noorderzon in the Netherlands to Homo Novus in Latvia and Queer Zagreb—take turns “on the bench of the accused and get to speak in defense of art and try to prove what it is capable of—that a world without art is a dead world”.

In the view of The Curators’ Piece, art stands accused by society at large. “You have failed us“, says society. “You promised to give us meaning and to save us, and you have not done so. You have a responsibility to us and it has not been fulfilled.” The curators are called on to defend art as its supposed foremost advocates and friends.

I like what The Curators’ Piece is asking us to do: Be active in our consumption and curation of art. An audience should expect something of art, expect it to fulfill its responsibility, and press charges when it does not. Curators aren’t doing their job if they’re just collecting “the best” (because what good is the best theater if theater itself is guilty, is failing society?). The curator’s job is to build a case for art, with the full awareness that art could well be found guilty in the end. (Where is the artist in this equation?)

It’s great in theory: festival as trial rather than as self-justifying verdict. But if we take The Curators’ Piece as an example, adopting this trial-by-jury model isn’t easy. Sure, where the piece sets the curators in (largely extemporaneous) dialogue with one another, there are hard, provocative questions asked. But when the piece gives the curators the space to deliver pre-written speeches as evidence in support of art, it all comes off clichéd and tired. The performance asks the festival curators to defend art, but as I watched, it felt a lot more like I was watching them defend themselves. Their curatorial choices. Their taste in art.

As artists, audiences, and jury alike gear up in Berlin for the 2013 Theatertreffen, I’m interested in what we can do to be active members of the community that has curated, and is consuming, this year’s invited productions. To give German-speaking theater a fair but stern trial without falling into the trap of defending it for the sake of defending ourselves.

The finale of The Curators’ Piece heightens the feeling that it’s the curators and not the art that’s on trial. One by one, each curator takes the stage to sit, alone in a bright, invasive light, and answer questions spoken by a vaguely robotic, disembodied voice: “What kind of art do you like? What kind of art would you die for? What would you die for?”

Most would die for family or love or freedom, but would not die for art. Not of any kind. Some friends they are.

Die große plurale Rückschau

Nach drei Wochen zieht das gesamte tt-Blog-Team eine vielstimmige Bilanz, sortiert nach Eingang. Und dann ab.

Fazit im Bildformat. Jakob Kraze Foto: Yehuda Swed

Die Zeit während des Theatertreffens habe ich als eine sehr stürmische erlebt: viele neue Gesichter und Ideen, die einen mitreißen und manchmal auch umreißen können. Aber gerade das ist auch das Spannende – seinen Standpunkt zu verlassen und durch die Augen eines anderen zu blicken. Ich lernte neue Perspektiven kennen und gewann neue Erfahrungen. Das wiederum stärkt die Empathie und hilft, die anderen besser zu verstehen. Wir sind alle sehr unterschiedliche Persönlichkeiten und haben unsere Eigenheiten in die Redaktion eingebracht. Die Symbiose dieser Persönlichkeiten in einem Produkt, dem Blog, fand ich sehr spannend. (Anna Deibele)

Ich erinnere mich an ein Festival, an dem viele starke tolle Frauen beteiligt waren. Intendantinnen, Kritikerinnen, Blogkoordinatorinnen, Stückemarktleiterinnen – die Liste lässt sich fortsetzen. Das Theater bleibt ein Ort, an dem ich mich wohl fühle, mich freue, meine Leidenschaft teilen zu können. Das tt 2011 war für mich auch ein Festival mit einem jugendlichen Geist, mit vielen jungen Autoren, Schauspielern und Regisseuren sowie einem Herbert Fritsch, der energetisch gesehen kaum älter als 30 Jahre alt zu sein schien. Und She She Pop-Vätern, die sich nicht von der Herangehensweise ihrer Töchter abschrecken ließen und so ein selten emotionales Theatererlebnis zugelassen haben. (Grete Götze) Continue reading Die große plurale Rückschau

Künstlerisches Höhentraining

Hätten Kelly Copper und Pavol Liska unbegrenzte finanzielle Mittel zur Realisierung ihrer Kunst, würde es die Werke ihrer Gruppe “Nature Theater of Oklahoma” nicht geben. Denn ihre Inspiration und Kreativität beziehen die New Yorker Künstler gerade aus den schwierigen Bedingungen, unter denen sie produzieren müssen.

Auch wenn sie nun mit ihrer Inszenierung “Life and Times – Episode 1” am vergleichsweise gut subventionierten Wiener Burgtheater angekommen sind und zu zahlreichen Festivals in Europa eingeladen werden – ihre Ästhetik bleibt geprägt von den Hürden und Einschränkungen, die sie in den USA überwinden mussten. “In Amerika gibt es so gut wie keine staatlichen Gelder für Kunst. Wir bekommen hier keinerlei finanzielle Förderung”, erklärt Pavol Liska. “Und unter diesen Bedingungen als Künstler zu arbeiten, zwingt dich wirklich, darüber nachzudenken, was du tun willst und warum. Sonst wäre es einfach nur blöd, weiterzumachen.” Continue reading Künstlerisches Höhentraining